Racefietsen

Review Canyon Grail CF SLX 8.0 gravelbike Di2

Ongebonden zijn aan asfalt: naar die fietservaring verlangde ik steeds vaker. Afwijken van de gebaande paden, het zand in, de gravelpaden op. Maar wel met behoud van snelheid. Om dat te kunnen beleven, testte ik een volbloed gravelbike: de Canyon Grail CF SLX 8.0 Di2.

Vroeger heb ik al eens een blauwe maandag op een mountainbike gezeten, maar nooit fanatiek. Ik wilde gewoon hard kunnen fietsen en daar was een racefiets beter geschikt voor. Jaren later is de perfecte partner om offroad en snelheid te combineren, alomtegenwoordig op de markt: de gravelbike.

Ik heb mijn interesse kenbaar gemaakt bij Canyon, aangezien deze fabrikant voorop lijkt te lopen in de ontwikkeling van gravelbikes. Ik mocht de Grail van ze testen om deze review te kunnen schrijven.

Weinig montage nodig

Canyon stuurt me een grote doos met wat blijkt een splinternieuwe Grail CF SLX 8.0 Di2 (framemaat S). Dit is hun topmodel gravelfiets. Ik ben dan ook behoorlijk onder de indruk van de eerste verschijning bij het uitpakken en in elkaar zetten. Alles zit erbij, zoals momentsleutels en framebeschermstickers voor als je tassen aan de fiets wilt hangen.

Canyon pakt zaken grondig aan. Het enige wat je nog zelf moet doen, is de zadelpen erop zetten en je stuur monteren. Om het stuur is al een stuurlint aangebracht en de kabels zijn reeds gemonteerd. Je moet het stuur zelf nog wel op hoogte zetten door middel van de meegeleverde spacers.

Het uiterlijk van de opgebouwde fiets doet me denken aan een hyena. Een ruige fiets om te zien!

Gravelfiets Canyon Graill 8.0 van opzij

Afstelling als van een racefiets

Het dubbele stuur van de Canyon Grail CF SLX ziet er het mooiste uit als deze in het verlengde van de bovenbuis staat. Dit betekent in mijn geval dat het stuur twee centimeter hoger staat dan dat van mijn racefiets. Prima voor een potje crossen in de bossen. De rest van de afstelling kan ik exact gelijk aan mijn racefiets houden.

Een gravelbike is in essentie dan ook niets meer dan een hele comfortabele racefiets waar dikkere banden in kunnen. Het interessante is dat Canyon verder denkt dan dat, en met een heel nieuw type fiets komt.

Flexibel, dubbel stuur

Makkelijk wegfietsen

De eerste meters de straat op voelen niet ongemakkelijk of vreemd. Eerder heel vertrouwd. De houding is iets relaxer dan ik gewend ben, maar het stuurgedrag is niet heel anders dan dat van mijn racefiets. Direct, maar niet te zenuwachtig.

Schakelsysteem Canyon Grail

Ik had verwacht meer te merken van de dikke, 40 millimeter dikke Schwalbe banden met redelijk forse noppen. Op 5 bar rollen ze verassend snel over asfalt en ik durf de fiets met hoge snelheid in de bochten te gooien.

Gravelbanden van Schwalbe

Het frame geeft, misschien wel door de bekende afstelling, voor mijn gevoel geen krimp en doet precies wat ik vraag. Sowieso is deze fiets in combinatie met de Reynolds wielen een genot om op te rijden. Je merkt natuurlijk wel dat het geen volbloed racer is (al is het verschil klein), maar voor lange tochten op asfalt is deze fiets heel geschikt. Zeker als je er ‘gewone’ racebanden op legt, kun je gewoon mee in het peloton.

Voorvork, spaken en Schwalbe banden

Veelzijdige gravelbike

Ik heb diverse mooie, gevarieerde routes gereden om de gravelbike uit te testen in het veld. En dat beviel geweldig! Wat is het toch leuk dat je gewoon een pad in kunt slaan, zonder dat je weet hoe de grond onder je wielen er gaandeweg uit komt te zien.

Nog leuker is het om te merken dat de fiets waar je op zit, alles aan kan. Van lange stukken bosgrond, grasvelden en milde single tracks tot gravel in Zuid-Limburg: de Canyon Grail laat zich er niet door tegenhouden.

Op single tracks is een MTB weliswaar in het voordeel en moet ik op mijn niet-geveerde gravelbike beter letten op uitstekende stronken, maar ik kom er wel doorheen. Op gravel en zandpaden rijd ik de mannen op hun MTB’s dan weer vrij gemakkelijk uit mijn wiel. De Canyon Grail is dus wel degelijk een fiets gebouwd met een plan!

Schwalbe banden op Canyon Grail gravelbike

Zeer comfortabel

Offroad rijden gaat niet alleen om snelheid, maar ook om hoe lang je het vol kunt houden. Zo heeft mijn man Bart voor de gelegenheid een cyclocrosser gekocht en hij was bepaald niet blij met stukken waar oneffenheden elkaar snel opvolgen. Denk aan graspollen of ribbels in gravelpaden. De MTB’ers hadden daar profijt van hun vering.

Ook ik bleek het fietsen over onregelmatig terrein goed vol te houden. Mijn Canyon Grail ving op deze stukken de klappen knap op, met behulp van de verende zadelpen en het schokdempende stuur.

Zadel en flexibele zadelpen Canyon

Dubbele stuur Canyon Grail

Daarmee kom ik bij het opvallendste onderdeel van deze gravelfiets: het dubbele stuur en hoe dit in het frame valt. Canyon heeft het stuur vrij van de regels van de UCI ontworpen.

De klassieke stuurpen werd losgelaten en werd vervangen door een soort grote, T-vormige stuurpen (dit is het onderste gedeelte van het stuur, dat je dus niet vastpakt). Het bovenste gedeelte van het stuur kreeg in het midden een extra dempend gedeelte. Canyon noemt dit de ‘flex area‘. Hier heb je vooral profijt van als je je handen bovenop het stuur hebt.

Flexibel, dubbel stuur van bovenaf

Als ik mijn handen op de shifters of onderin de beugels heb, voelt de Grail nagenoeg hetzelfde aan als het stuur van mijn racefiets. Die vertrouwdheid vind ik prettig: het racegevoel is er zeker! Ook de afwezigheid van een stapeltje spacers komt de stijfheid en het stuurgevoel ten goede.

Dubbel stuur Canyon

Nog een voordeel van het vernieuwende stuur: Canyon heeft de wielbasis van de Grail lekker lang kunnen houden, zonder dat de geïntegreerde stuurpen daardoor heel kort is geworden. Dankzij die lange wielbasis is de fiets prettig stabiel op onverharde ondergronden.

Opschrift Canyon Grail op bovenbuis

Het is daarom een knappe prestatie dat de Canyon Grail nog altijd fris en wendbaar genoeg aanvoelt om hem als een normale racefiets te kunnen gebruiken of over single tracks heen te sturen. Een sensatie biedt deze fiets op rechte stukken gravel. Dan krijg je echt het vertrouwen en de zin om volle bak rechtdoor over ruiger terrein te denderen.

Ultegra DI-2 groep

Technisch is de groepset van de Canyon CF SLX 8.0 het vermelden waard. De Ultegra DI-2 groep gaat al een tijdje mee. Een hele goede groep die iedere keer wat beter wordt, al blijft het kabelwerk bij het stuur een beetje rommelig. Een mooi detail is dat het oplaadpunt in de stuurdop zit.

Het stuurlint is kunstig gewikkeld

Redelijk nieuw is de ‘RX’ toevoeging. De achterderailleur houdt je ketting beter strak als je over hobbels heen stuitert en er zit een fysieke schakelaar op die je laat kiezen of je de voorderailleur automatisch mee laat bewegen bij schakelingen op de cassette of niet. Ik heb de voorderailleur gewoon mee laten bewegen en dat werkte uitstekend.

Crank, ketting en voorderailleur

De groep schakelt binnen een oogwenk. Daarvan maakte ik dankbaar gebruik bij verrassingen zoals korte klimmetjes of mul zand. Eén tikje tegen de shifter en de ketting ligt op het juiste kettingwiel. Wat een luxe!

Klimcassette van Canyon Grail gravelfiets

De 160 millimeter grote schijfremmen zijn enorm sterk en precies, zodat het je nooit ontbreekt aan remkracht. Ook dat draagt bij aan de reactiesnelheid en het vertrouwen dat deze gravelfiets je geeft.

Schijfremmen van gravelbike Canyon

Topfiets voor grenzeloos plezier

Welke ondergrond je de Canyon Grail CF SLX 8.0 Di2 ook onder de wielen schuift, je komt er doorheen of overheen en als het even kan op snelheid.

De prijs van € 4.600,- is fiks maar eerlijk. Je krijgt er een topfiets voor terug die je bijzonder veel plezier zal bezorgen. De Canyon Grail biedt een heerlijke combinatie van comfort, directheid en snelheid. Je fietst er moeiteloos mee weg, zonder dat het saai wordt. Deze gravelfiets nodigt uit tot grenzeloos ontdekken en gas geven. Eigenlijk maakt hij bijna al je andere fietsen in de schuur overbodig. N-1, zeg maar. (Nu maar hopen dat je partner niet meeleest 😉 ).

Volg deze blog©Zijwielrent.nl

Over de auteur

Janneke Scheepers

Janneke Scheepers

Leuk dat je komt kijken! Ik ben Janneke Scheepers, in 2007 begonnen met wielrennen. De sport heeft mijn leven verrijkt en daar vertel ik graag over. Daarom ben ik de website Zijwielrent.nl gestart. Met mijn verhalen wil ik laten zien hoe geweldig het is om te wielrennen, of je nou fietst ter ontspanning of heel fanatiek bent. Ik vind het leuk als je reageert op mijn artikelen. Laat weten wat je denkt!

1 reactie

  • Heel erg bedankt voor de review! Ga je nog andere gravelbikes testen of is jouw keuze alvast gemaakt? 🙂

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.