Fietsverhalen

Dordogne: verrassend leuk fietsen

Wielrennen in Dordogne
Janneke Scheepers
Geschreven door Janneke Scheepers

Voor mijn laatste vakantie met Bart samen zocht ik naar een mooie bestemming in Frankrijk. Een plek waar we zouden kunnen genieten van het goede leven en mooie fietsritten, zonder al te veel klimmen. Dat werd de Dordogne in Frankrijk. Een verrassend leuk fietsgebied! Een paar reis- en fietstips.

Klimmen en hele lange ritten maken is niet meer zo fijn nu ik zwanger ben. Dus zocht ik naar een vakantiegebied met toegankelijke fietsroutes. Zo kwamen we in de regio’s Dordogne en Lot terecht.

Hier hebben ze een aantal redelijk vlakke fietsroutes uitgezet speciaal voor fietsers. Compleet met fietsbewegwijzering, deels over vrijliggende fietspaden en bijna volledig verhard. Het zijn korte tracés, maar je kunt ze wel aan elkaar knopen en zo een langere route creëeren.

Middeleeuwse stadjes en kastelen in Dordogne

In de Dordogne is het bijvoorbeeld erg leuk om van kasteel naar kasteel te fietsen. Op de plek waar wij de eerste helft van de week doorbrachten, waren we omringd door middeleeuwse stadjes. Ieder stadje heeft zo zijn eigen eeuwenoude kasteel. En met oud bedoel ik ook echt oud: twaalfde-eeuws.

Zo’n stadje is een erg mooie stop tijdens je fietstocht maar ga ’s avonds zeker terug. De smalle straatjes zijn dan prachtig sfeervol aangelicht. En zonder je wielerschoenen loop het toch wat makkelijker over dat gladde plavuisel.

Erg mooi vonden wij Beynac, Sarlat-la-Canéda en Castelnaud. Achter elke hoek schuilt wel een romantisch restaurantje of terras. Geweldig om een avond door te brengen.

Fietsen in regio Lot

Iets ten zuiden van de Dordogne regio ligt regio Lot. Hier was vooral onze fietstocht in Parc Naturel Régional des Causses du Quercy erg leuk. We hebben genoten van onze tocht over autoluwe wegen en paden door een groen landschap dat deed denken aan de Ardennen.

Houd er wel rekening mee dat het een dunbevolkt gebied is. Je vindt hier niet op elke hoek een restaurant of terras zoals in de Dordogne, dus neem zelf voldoende eten en drinken mee.

Wielrennen in Dordogne en Lot
De stad Saint-Circ-Lapopie aan rivier de Lot.

Aanrader: Saint-Circ-Lapopie

Een absolute highlight van Lot is de middeleeuwse stad Saint-Circ-Lapopie. Hoog gelegen aan de rivier, lijkt het rechtstreeks afkomstig uit een schilderij. Saint-Circ-Lapopie is door de Fransen verkozen tot mooiste plaatsje van Frankrijk.

Tip: start je fietstocht naar Saint-Circ-Lapopie in het nabijgelegen Bouziès. Daar kun je voor € 2,50 een dag parkeren. Volg het pad door het park om uit te komen bij Chemin de Halage, een in de rotswanden uitgehakt jaagpad langs de rivier Lot. Dit pad werd ooit gebruikt om trekschuiten door de kloof te slepen. Via het pad kom je vanzelf uit bij de stad en kun je een relaxte fietstocht maken door de Lotvallei. Bijzonder mooi!

Zwemmen in rivier de Dordogne

Tijdens onze fietstochtjes passeerden we vaak rivierstrandjes aan de Dordogne en de Lot. Een gezellige boel met badgasten van jong tot oud en de onvermijdelijke rode en gele kano’s. Bart en ik hebben zo ook een middag aan de Lot gelegen en een duik genomen, een aanrader!

Toerisme Lot biedt een overzicht van deze openbare zwemplaatsen met gecontroleerde waterkwaliteit. Ze zijn meestal gratis en je vindt er vaak een bar en openbaar toilet.

Echt vakantiegevoel

Ik vind Frankrijk een ultiem vakantieland. Niet alleen vanwege de prachtige steden en natuur maar ook dankzij de chambre d’hôtes ofwel bed & breakfasts. Het leukste aan deze B&B’s vind ik het fenomeen table d’hôtes. ’s Avonds met andere gasten aanschuiven aan tafel in de tuin en genieten van streekgerechten, door de heer- en/of vrouw des huizes zelf klaargemaakt. Lang natafelen met een kaasplateau en huisgemaakte likeurtjes (die ik dit keer moest overslaan) hoort erbij. Het echte ‘Leven als God in Frankrijk’-gevoel.

Table d’hôtes bij B&B La Métairie des Songes, een 17e-eeuws landhuis in Lot.

Fietsroutes Dordogne

Naar leuke fietsroutes hebben we even moeten zoeken tijdens onze vakantie. Je merkt dat de Dordogne geen bekend fietsgebied is zoals de Alpen. In de Dordogne maakten wij gebruik van deze fietskaart van de FFCT, de Franse variant van de NTFU.

Klik op de kaart om deze te openen op de site van FFCT.

In de legenda zie je het niveau van de diverse routes op de kaart. Zwart is het moeilijkste niveau. Maar dat bleek wel mee te vallen. Bart en ik hebben zo’n route gefietst en vonden deze prima te doen qua hoogtemeters. Op de kaart kun je de verschillende kleuren routes aan- en uitzetten en zo bijvoorbeeld enkel de moeilijkere routes tonen.

Op de kaart zie je vanaf de stad Sarlat-la-Canéda een groene route langs de rivier de Dorogne lopen. Dat is een verhard jaagpad, leuk om mee te pakken en te koppelen aan een andere route. Je vindt deze en andere fietsroutes ook op de website van fietsverhuurder Bike Bus.

Fietsroutes regio Lot

In regio Lot hadden we geen fietskaart, maar wel hebben we veel gehad aan de website Mountnpass.com. Hier kun je een locatie invoeren, waarna je alle fietsroutes in de wijde omstreek ziet verschijnen. Filter op ‘hybride’ voor mooie toeristische fietsroutes.

Aarzel niet om te kiezen voor ‘hybride’ in plaats van ‘road cycling’. Je komt hooguit een stukje hard aangestampt zandpad of gravelpad tegen. Verwacht geen single tracks voor mountainbikes. Die hebben hun eigen routes, VTT genaamd in Frankrijk.

Klimmetje in het middeleeuwse dorp Domme in de Dordogne.

Liever klimmen? Leef je uit

Wij hebben vooral fietsroutes met weinig hoogtemeters opgezocht, maar je kunt ook erg goed klimmen in de Dordogne en in Lot. Op Mountnview.com heb ik bijvoorbeeld een paar uitdagende fietsroutes in de Dordogne opgezocht, waaronder eentje van 165 kilometer en 3.400 hoogtemeters.

De klimmetjes in de Dordogne en Lot doen wel denken aan die in de Ardennen qua lengte, hoogteprofiel en uitzichten. Dus leef je uit!

Volg deze blog

©Zijwielrent.nl

Over de auteur

Janneke Scheepers

Janneke Scheepers

Leuk dat je komt kijken! Ik ben Janneke Scheepers, in 2007 begonnen met wielrennen. De sport heeft mijn leven verrijkt en daar vertel ik graag over. Daarom ben ik de website Zijwielrent.nl gestart. Met mijn verhalen wil ik laten zien hoe geweldig het is om te wielrennen, of je nou fietst ter ontspanning of heel fanatiek bent. Ik vind het leuk als je reageert op mijn artikelen. Laat weten wat je denkt!

2 Reacties

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.